Auteur archieven: Helen Maatjes

Wacht niet te lang. Merkregistratie wordt per 1 januari duurder

Merkregistraties – Per 1 januari a.s. gewijzigde tarieven

Eerder schreven wij al eens over het belang van een modelbescherming en dan vooral een tijdige registratie van een model[1]. Een andere bekende vorm van bescherming van intellectueel eigendomsrecht, is de merkregistratie.

Nu de tarieven voor onder andere Benelux registraties per 1 januari 2019 op de schop gaan en voor veel bedrijven duurder zullen uitpakken, is het verstandig om vóór het einde van dit jaar nog eens te kijken of een merkregistratie zinvol is en hoe je het merk het best kunt vastleggen.

Wat is een merkregistratie ook alweer? Volgens de wet kunnen benamingen, tekeningen, afdrukken, stempels, letters, cijfers, vormen van waren of van verpakking en alle tekens die grafisch worden weergegeven en die dienen om de waren of diensten van een onderneming te onderscheiden, als merk dienen. Dat is een hele opsomming, maar in de meeste gevallen gaat het ‘gewoon’ om een woord of een logo dat als merk wordt geregistreerd.

Wat kun je met een merkregistratie? In ieder geval duidelijk is dat je zónder een merkregistratie een stuk minder kunt. Je valt dan mogelijk terug op een handelsnaambescherming of een auteursrecht op een logo, maar daar zitten wel wat juridische beperkingen aan. Mét een merkregistratie kun je, algemeen gezegd, optreden tegen het gebruik van verwarrende aanduidingen door derden. Als een derde voor dezelfde of soortgelijke producten of diensten, een soortgelijke aanduiding gebruikt, waardoor de consument in verwarring zou kunnen zijn over de herkomst van een product of dienst, dan levert dat merkinbreuk op.

Verder geldt dat hoe meer onderscheidend jouw merknaam is, hoe ruimer de beschermingsomvang daarvan is. En andersom, hoe algemener de merknaam, hoe kleiner de beschermingsomvang. Beschrijvende aanduidingen kunnen normaal gesproken niet als merknaam dienen, het moet iedereen natuurlijk vrij staan om een beschrijvende aanduiding te gebruiken. Dit gaat overigens niet altijd op; de aanduiding van “Biertje?” is zo onlosmakelijk aan Heineken verbonden, dat zo’n beschrijvend woord ineens wel een merk wordt. Soms gebeurt het omgekeerde, zo was “Spinning” in aanvang een geregistreerd en beschermd merk van de Amerikaanse Mad Dogg Athletics. Met veel marketing werd deze nieuwe sport gepromoot, met als eindresultaat een hele bekende sport, maar geen beschermd merk meer. Het merk “Spinning” is een soortnaam voor de sport geworden[2].

Het is dus van belang om er niet alleen voor te zorgen dat jouw merknaam goed wordt vastgelegd, maar de juiste vorm van bescherming na de registratie is van minstens even groot belang.

Let er op dat je de merkbescherming alleen kunt inroepen in landen waarin je het merk ook daadwerkelijk hebt geregistreerd. Kortom; genoeg mogelijkheden waar wij je graag verder bij adviseren.

[1] https://www.intellectueeleigendomadvocaten.nl/modelbescherming/

[2] http://intellectueeleigendomsrecht.nl/spinning-merk-ten-onder-aan-zijn-eigen-succes/

Ruzie over een Broodje Mario

De lezers uit Utrecht weten waarschijnlijk precies wat het is: een “Broodje Mario”, een Italiaanse bol met salami, chorizo, kaas, rauwkost en groene pepers. De smaak schijnt niet te evenaren te zijn, maar daar ging gelukkig de discussie niet over. Smaken zijn immers niet te beschermen, zo weten we sinds het Heksenkaas-debacle.

Broodje Mario wordt in Utrecht niet alleen gebruikt voor dit broodje, maar is ook de naam van de bakkerij die het broodje maakt. Eerder dit jaar is de bakkerij overgenomen en de nieuwe eigenaar gebruikt “Sfizio Mario” als naam voor zijn onderneming. Mondeling hebben de oude en de nieuwe eigenaar afgesproken dat het merk “Broodje Mario” niet wordt gebruikt en dat de nieuwe eigenaar geen broodje met die naam zal verkopen.

De eigenaar van “Broodje Mario” stelt dat er door het gebruik van de naam “Sfizio Mario” inbreuk wordt gemaakt op zijn handelsnaamrechten. Het gevaar zou bestaan dat klanten denken dat ze een broodje bij hem kopen in plaats van bij zijn opvolgende concurrent of klanten zouden kunnen denken dat er een band bestaat tussen beide ondernemingen.

Deze zaak lag recent voor aan de rechtbank in Utrecht[1]. Hoewel de rechter oordeelt dat “Broodje Mario” grote bekendheid geniet in Utrecht, geldt dat niet voor “Mario”. Alleen de combinatie van de twee woorden is bekend, zo meent de rechter. Nu het alleen de persoonsnaam is die in beide handelsnamen voorkomt, is dit onvoldoende om verwarringsgevaar aan te nemen. De verwarring die bij het publiek wel is ontstaan, wordt veroorzaakt omdat het Broodje Mario voorheen op dezelfde locatie werd verkocht, maar zou niet door de nieuwe naam van de broodjeszaak komen.

Ik vraag me af of deze beslissing wel juist is. Broodje Mario zou zich hier mogelijk op nawerking van de handelsnaam kunnen beroepen. Als de broodjeszaak zo bekend was dat het winkelende publiek nog steeds denkt dat de ’oude’ Broodje Mario nog op dit adres is gevestigd, dan lijkt Broodje Mario nog steeds handelsnaambescherming in te kunnen roepen. Er moet immers rekening worden gehouden met ‘alle omstandigheden van het geval’. Maar misschien was daar in dit kort geding geen ruimte voor. Ik denk dat dit niet de laatste keer is dat we van Broodje Mario horen. Zo krijgt het Utrechtse broodje ook bekendheid in de rest van het land!

[1] https://uitspraken.rechtspraak.nl/inziendocument?id=ECLI:NL:RBMNE:2018:3617

Ketchup; alleen als ie ijs en ijskoud is

Ketchup; alleen als ie ijs en ijskoud is

Ketchup bij je patat, je kunt je haast niet anders voorstellen. Ketchup in een hoorntje is dan toch wel weer een heel ander verhaal. Toch is deze gekke combinatie inmiddels in meerdere ijssalons in bijvoorbeeld Nederland en Engeland gewoon te verkrijgen. Het schijnt dat een ijssalon in Ierland hiermee is begonnen, naar eigen zeggen om groot ketchup fan Ed Sheeran welkom te heten voor een reeks concerten in Ierland. Maar mag je zomaar ketchup ijs met daarbij een Heinz label maken?

Lees verder

Modelbescherming – registreer voordat het te laat is!

The Legal Group helpt u met modelbescherming

Er zijn meerdere vormen van bescherming die onder het intellectueel eigendomsrecht vallen, de bekendste zijn daarvan het auteursrecht en merkenrecht. Daarnaast denken ook veel bedrijven die zich met innovatieve producten bezig houden ook wel aan een octrooi, maar het modelrecht lijkt soms vergeten te worden.

Lees verder