Wat is er gebeurd?

Normaal gesproken kan een werknemer niet aansprakelijk worden gesteld voor schulden die de onderneming – waar hij of zij werkzaam voor is – heeft gemaakt. Er bestaan echter wel uitzonderingen op deze regel. Zo heeft het Gerechtshof Amsterdam[1]geoordeeld dat een werknemer wel aansprakelijk is voor de schulden van een inmiddels failliete B.V.

Volgens de rechter is de werknemer de feitelijk beleidsbepaler van de B.V. geweest, omdat deze werknemer zich zeer intensief met het bestuur van de betrokken vennootschappen bemoeide. De “katvanger”, de statutair bestuurder, deed niet veel meer dan de post ophalen, wat administratieve werkzaamheden en het ondertekenen van documenten. Deze formeel aangestelde bestuurder liet zich door de werknemer opzij zetten en zodoende kon de feitelijk beleidsbepaler volledig zijn eigen gang gaan. Dit bleek onder meer uit het gegeven dat de werknemer alle afspraken met derden maakte zonder ooit het voorbehoud te maken dat de statutair bestuurder nog akkoord moest geven.

Daarnaast was de feitelijk beleidsbepaler het aanspreekpunt van de overige werknemers en als de statutair bestuurder een keer tegenstemde, dan agendeerde de feitelijk beleidsbepaler direct het niet-betalen van het salaris van de bestuurder voor die week.

Samenvattend concludeert het gerechtshof dat de werknemer niet incidenteel, maar doorlopend, de onderneming vertegenwoordigde en zijn beslissingen over de gang van zaken op alle terreinen doorvoerde, met terzijdestelling van de bestuurder. Al met al bevestigt het hof de uitspraak van de rechtbank en wordt de “werknemer” veroordeeld tot betaling van het volledige tekort in de faillissementen van meerdere ondernemingen, begroot op een bedrag van EUR 701.257.

Wat betekent dit voor jou?

Dat je te allen tijde waakzaam moet zijn en bedacht op welke rol je binnen een onderneming vertolkt. Bij enige twijfel is het altijd verstandig juridisch advies in te winnen. Een duidelijke en op schrift gestelde taakverdeling met bijbehorende rechten plichten kan veel problemen voorkomen.

De advocaten van The Legal Group kunnen je adviseren en begeleiden bij jouw rol als aandeelhouder, bestuurder, commissaris en/of werknemer van een onderneming. Mocht je hier een vraag over hebben, stuur dan voor meer informatie een e-mail naar jeroen@thelegalgroup.nl of bel naar 020 – 379 23 21.

 

[1]Gerechtshof Amsterdam, 27-06-2017, ECLI:NL:GHAMS:2017:2551